Religión: el engaño más efectivo de la humanidad

¿Cuál es el propósito de la religión? ¿Por qué se originó? Siendo ateo, responder esta pregunta es importante, no para convencerse de estos conceptos anticuados, sino para que podamos entender a las personas que todavía se adhieren a ellos.

La Teoría

Vamos a mi teoría, ¿por qué somos conocidos los Homo sapiens? Nuestra capacidad para adaptar herramientas que nos permitan conquistar nuestro entorno ¿no? De ello se desprende que la religión es una herramienta como cualquier otra. Antes de que alguien grite: "¡La religión no es un martillo!" permítanme explicar: Las herramientas nos permiten lograr eficazmente un objetivo determinado, y eso es exactamente lo que la religión ha hecho. Es simplemente una vieja estafa que dice: "Siga las siguientes virtudes, y usted será recompensado en gran manera; niéguese a hacerlo, y sufrirá el castigo eterno." El mismo concepto ha sido utilizado por los gobernantes seculares desde los albores del tiempo, pero nunca ha llegado siquiera cerca del nivel en el que la religión lo logra. Mientras que los gobernantes seculares deben hacer valer sus puntos de vista a través del castigo y la recompensa tangible, la religión lleva a cabo esta tarea sin realmente señalarlos (en su mayor parte, no estoy afirmando tontamente que la religión no mata gente, me refiero a las personas que eligen seguir pasivamente un culto). La religión reemplaza muchas acciones que tomarían tiempo y esfuerzo haciendo que sus seguidores metafóricamente sigan un rastro de migajas. Para los seres humanos, esto es eficiencia, se toma un pensamiento coherente, se tira por la ventana, y se establece la paz en una región. Gobierno exitoso al instante.

Patton Oswalt hace un buen trabajo prestando alivio cómico a mi punto:

El Problema

Oswalt toca un punto que deseo extender y dar una perspectiva diferente; el hecho de que la religión obviamente provoca guerras. ¿A qué se debe esto? Una gran cantidad de estafadores bastante inteligentes establecieron el mismo engaño, cambiando algunos detalles sobre la zona y el tiempo. Pero aún más escandaloso es como gobernantes, sacerdotes y similares han utilizado este hecho para su beneficio. Se convirtió en la única razón necesaria para iniciar un conflicto sangriento. Para citar a Oswalt: "El tipo caminaba fuera de la embarcación para decir: ‘Oye, ¿escuchaste las buenas noticias sobre el baklava del cielo?’ Y le contestaron ‘Es pastel hijo de puta ¡estás muerto!’".

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Esto le da un nuevo propósito a la religión. Ahora no sólo se puede manejar a la gente a tu voluntad y forma de vida, si no también puedes hacer que corran a matarse por ti; no se necesita una justificación, simplemente "¡mi Dios es mejor que tu Dios!" y toda una guerra en ciernes. Las familias envían involuntariamente a sus hijos a morir porque es “en nombre de Dios".

Luego está el último, y no menos importante, pero sí más patético, propósito. Yo personalmente he visto, y estoy seguro de que muchos estarán de acuerdo, como la religión se usa como una especie de escudo, contra la realidad de la muerte. A nivel individual, muchas personas no pueden aceptar el simplemente morir. El no existir, no ser nunca otra vez, les asusta tanto que necesitan una ruta alternativa. La religión establece un sistema de creencias que a su vez es esta ruta alternativa. En lugar de simplemente morir, sucede que existe un reino perfecto creado específicamente para la humanidad que provee para todas nuestras necesidades. Fuera de contexto, pareciera que fue imaginado por un escritor de cuentos infantiles (y personalmente, cuando en contexto).

Un Engaño Enfermizo

Pero, ¿qué tiene que ver todo esto con el por qué la gente todavía se aferra a sus creencias? En la sociedad actual, donde la mayoría de la moral que no fue construida, ha sido acondiciona a nosotros, la religión deja de ser una herramienta válida. Pero reexaminemos las razones anteriores y es bastante claro que todavía sirve un propósito. Voy a dar el ejemplo de la situación actual en los Estados Unidos. Habría que estar ciego para no ver el estancamiento que existe actualmente, y ¿por qué existe ese estancamiento? Polarización. Ciertos sectores de la sociedad sienten que su forma de vida está siendo atacada. Gran parte de esto se puede atribuir al uso de la religión para convencer a las personas de un determinado punto de vista político, y cuando un creyente acérrimo conecta sus creencias con filosofías políticas, esa persona no cambiará sus puntos de vista de la misma manera en que no cambiará sus creencias, sin importar qué tan racional sea la evidencia que se puede brindar. Esto permite a los políticos una manera fácil de salir elegido y tratar de forzar en todos sus, a veces extremos, puntos de vista.

Por cierto, la religión no ha terminado de crear guerras, y dudo que alguna vez termine de hacerlo. En el Medio Oriente y partes de África están plagados de conflictos, en muchos casos debido a la religión. Si alguien trata de decirme que la implicación de Estados Unidos en el Medio Oriente no involucraba contenido religioso, procederé a cortésmente golpearle la cabeza con un martillo.

La Respuesta Obvia

La respuesta más obvia de por qué la religión todavía existe, sin embargo, es que las personas todavía tienen miedo a la muerte. Hace apenas unos momentos hablé con una persona acerca de su miedo a la muerte; es un miedo difícil de racionalizar. Los seres humanos fundamentalmente tememos a lo desconocido, en su mayor parte, preferimos la luz a la oscuridad. La muerte es la reina de lo desconocido, es un estado al que una vez llegado no se podrá comentar. Así que para muchos, quizá la mayoría de la gente, la religión es el escudo que les permite evitar el miedo a la muerte. Por desgracia es un escudo que no vale la pena cargar.

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